LinkedInTwitter

Over Richard

Foto-Richard

 

Mijn letterenstudie heb ik afgerond in het vak Internationale Betrekkingen, aan de faculteit Geschiedenis in Utrecht. Daar is de kiem gelegd voor een loopbaan als schrijver. Freelance journalist wilde ik altijd al worden en toen de scriptiebegeleider mijn schrijftalent signaleerde, stond mijn besluit vast. Ik ben hem nog altijd dankbaar, want ik werk dagelijks met plezier aan sterke tekst.

Als freelancer was ik eerst correspondent, verslaggever en eindredacteur voor regionale kranten. In 1997 ging ik zelfstandig aan de slag voor het bedrijfsleven. The Freelance Connection staat sindsdien voor marketing en communicatie op niveau. Ik geloof in de kracht van het verhaal en aandacht voor details, en ik werk graag voor mensen die hoge kwaliteit vanzelfsprekend vinden.

 

Interview

Als journalist en redacteur was Richard Schippers al woordsmid van beroep. Als ondernemer en freelancer ziet hij dagelijks dat met de juiste woorden veel te winnen valt. Een kort interview ter kennismaking met The Freelance Connection.

Veel mensen lezen het liefst zo weinig mogelijk. Is tekst wel zo belangrijk?   ‘Elke onderneming en organisatie kan de resultaten verbeteren met een goede tekstschrijver. Ik hoor vaak over het beeld dat meer zegt dan duizend woorden, maar dat is eigenlijk heel zeldzaam. Het is de tekst die overtuigt, informeert, verleidt en verkoopt. Tekst geeft de doorslag en is daarom een nuttige investering. Alle aandacht die je aan goede communicatie besteedt, verdien je terug in de relatie met klanten, in reputatie en aantrekkingskracht, en dus in omzet en winst.’

Hoe draag jij bij aan goede communicatie?     ‘Als er meer nodig is dan scherpe tekst, werk ik samen met vormgevers, fotografen, filmmakers en webbouwers. Allemaal zelfstandige professionals met talent en ervaring. Zelf ben ik sterk in websites, jaarverslagen en journalistieke producties voor nieuwsbrieven en magazines, zowel in het Nederlands als Engels. Voor sommige klanten doe ik ook vertalingen. Ik heb gewerkt voor uitgevers, reclamebureaus en groothandels, en ik heb ruime ervaring in de zorg- en welzijnssector. Het liefst schrijf ik over duurzame techniek en innovatie.’

Wat kun je voor klanten betekenen?     ‘Er is vrijwel altijd een goed verhaal, maar het wordt niet altijd goed verteld. Ik zie veelbelovende bedrijven in tergend jargon communiceren, soms ook nog in rammelend Nederlands en gebroken Engels. Ik vind dat gek, want het is een vorm van minachting voor je publiek en onzinnig om te denken dat het niet uitmaakt. Je klanten zijn niet allemaal taalpuristen, maar waarom zou je er zelfs maar één aan het twijfelen brengen? Ik bedoel: hoeveel vertrouwen wekt het als je wel high-tech ontwikkelt, maar geen webpagina zonder fouten kunt produceren?

Waarom praat je vaak over ‘het verhaal’?     ‘Consistentie is belangrijk. Het beeld dat de website schetst moet ook zichtbaar zijn in je verkoopmateriaal en direct mail, in het jaarverslag of jubileumboek, in elk interview en artikel. Een consistent verhaal kun je prima op verschillende manieren vertellen. Zo nodig je klanten telkens uit tot een gesprek. Succes in marketing begint met een duidelijke lijn van beleid naar coördinatie en uitvoering. Of je het verhaal met elke uiting versterkt, hangt af van de uitvoering: beeld en tekst.’

Met wie werk je het liefst samen?     ‘Met mensen die ervaring hebben in het vak. Goed schrijven is een kunst die wordt onderschat. Voor wie zelf niet schrijft, ziet het er soms bedrieglijk eenvoudig uit. De tekst is de laatste stap in het proces. Aan mijn klanten stel ik vooral in het begin veel vragen, ook de lastige. Ik wil alles weten over de onderneming, de markt, de klanten en de concurrentie. Door mijn nieuwsgierigheid komt het verhaal tot leven en kunnen we bouwen aan marketing die klanten nieuwsgierig maakt. Want dát leidt tot de nieuwe vragen en antwoorden die relaties verdiepen en resultaten verbeteren.’